Marcher avec la Commission de vérité et réconciliation

9 juin 2015
par 
Geneviève Gallant, animatrice régionale de l’est de l’Ontario

Le dimanche 31 mai, j’ai marché pour la réconciliation, aux côtés de gens venus de la Colombie-Britannique jusqu’à Halifax, jeunes et vieux, parmi des néo-Canadiens et des membres des Premières Nations et de toutes nos Églises canadiennes. Des milliers et des milliers de personnes se sont rassemblées à l’occasion de la clôture de la Commission de vérité et réconciliation (CVR).

Un peu d’histoire que devrait connaître tout Canadien : pendant plus d’un siècle, le gouvernement fédéral a confié à quatre Églises le mandat d’établir et d’administrer les « pensionnats indiens ».

À partir de 1876 avec la loi sur les Indiens, plus de 150 000 enfants des Premières Nations, Inuits et Métis ont été enlevés à leurs familles et forcés de fréquenter ces écoles dirigées par l’Église et financées par l’État. Ces 150 000 enfants qui ont fréquenté ces écoles — certains dès l’âge de quatre ans — ont été enlevés à leurs familles, déculturés et maltraités, et mal nourris. Plus de 6000 d’entre eux sont morts dans les pensionnats. Les survivants ont souffert du syndrome de stress post-traumatique et les dommages généralisés résultant de cette expérience ont affecté, et continuent d’affecter, plusieurs générations et des communautés entières.

En 2007, le gouvernement du Canada a adopté la Convention de règlement relative aux pensionnats indiens et cet accord a créé la Commission de vérité et réconciliation, dans le cadre de plusieurs initiatives de guérison. Durant les six dernières années, la Commission a interviewé plus de 7000 personnes aux quatre coins du pays, recueillant les témoignages d’abus horribles perpétrés dans ces pensionnats à travers le pays. Le 2 juin, la CVR a publié son rapport constitué de témoignages de survivants, accompagné de 94 recommandations, et pour souligner l’occasion, plusieurs manifestations commémoratives ont été organisées à Ottawa du 31 mai au 3 juin afin de promouvoir la réconciliation et la guérison.

C’était une expérience incroyable de se retrouver entre amis à la Marche pour la réconciliation, avec ma communauté de personnes issues de groupes religieux voués à la justice sociale, notamment KAIROS, Développement et Paix et Citizens for Public Justice. Ensemble, avec des d’autres Canadiens, nous nous sommes engagés à faire partie du processus de réconciliation. J’ai marché avec Mgr Pettipas, l’archevêque du diocèse de Grouard-McLennan, qui a relevé l’énorme défi de représenter les communautés catholiques dans le règlement relatif aux pensionnats indiens. J’ai marché avec Mgr Prendergast, dont la lettre pastorale nous invite à nous repentir pour la manière dont l’Église a maltraité nos Premières Nations. J’ai introduit un ami âgé de sept ans au port de peintures traditionnelles, le rituel de guérison des peuples des Premières Nations. Nous avons admiré les belles écharpes tissées des Métis. Nous avons regardé avec émerveillement, silence et tristesse les femmes battant du tambour et les survivants des pensionnats en train de danser.

Avec la clôture du volet vérité de la CVR, nous avons maintenant 94 recommandations pour nous mener vers la réconciliation. En tant que catholiques romains au Canada, nous disposons de recommandations très précises à nous efforcer de réaliser, avec toutes les recommandations applicables à tous les Canadiens. Pour moi, #myreconciliation passe par ne jamais oublier la vérité de ce qui s’est passé. Ma réconciliation signifie canaliser l’espoir incarné dans la démarche de la CVR en actions concrètes de changement de sorte que nous puissions bâtir un monde de justice au Canada et à l’extérieur de ce pays.

Pour de plus amples renseignements sur la Commission de vérité et réconciliation : http://www.trc.ca/   

Pour lire le sommaire du rapport Honouring the Truth, Reconciling for the Future (en anglais) : http://www.trc.ca/websites/trcinstitution/File/2015/Findings/Exec_Summary_2015_05_31_web_o.pdf

Réponse des Églises à la Commission de vérité et réconciliation du Canada : http://www.cccb.ca/site/images/stories/pdf/Response_of_the_Churches_to_the_Truth_and_Reconciliation_Commission_of_Canada_-_FR.pdf

KAIROS – Le moment de la réconciliation (en anglais) : http://www.kairoscanada.org/events/time4reconciliation/ et vidéo de la Marche pour la réconciliation : https://youtu.be/30JbW0sPbcA

Vidéo du diocèse d’Ottawa : Guérir les conséquences des pensionnats
https://youtu.be/SZmnPhOPtVM